آسیب مغزی دائم کودک نوپا پس از خوردن کاهوی آلوده

کارشناسان شیوع E. coli در کاهو را با پرورش گاو در اطرافِ مزارع کاهو و افزایش استفاده از محصولاتِ بسته‌بندی شده، مرتبط می‌دانند.

۲۱ مارس ۲۰۲۱

 

 

A picture containing person, plant, vegetable Description automatically generated

تیانا گروندیگ (Tyana Grundig)، گرگ سدلر (Greg Sadler) و آشا توملینسون (Asha Tomlinson) از سی‌بی‌سی نیوز (CBC News) – کارلا تری (Karla Terry) و ناتان پارکر (Nathan Parker) به همراه پسرشان لوکاس (Lucas)، برای تعطیلات خانوادگی به دیزنی لند سفر کردند. لوکاسِ خردسال، سالادی را در یک رستوران کنار جاده‌ای کالیفرنیا مصرف کرد که زندگی این خانواده را برای همیشه تغییر داد.

پیش‌تر شیوع باسیلِ اشریشیا کُلی یا E. coli بیشتر به همبرگر مرتبط بود، اما در دههٔ گذشته با فراخواندن پیاپیِ جمع‌آوریِ کاهوهای رومی (Romaine lettuce) آلوده، که از ایالات متحده واردِ کانادا می‌شود، رو به‌رو بوده‌ایم و در هر دو کشور تا به حال دستِ‌کم هفت نفر درگذشته‌اند و صدها نفر بیمار و یا بستری شده‌اند.

کودک نوپا لوکاس پارکر نیز یکی از آنها بود.

ناتان و کارلا، والدینِ لوکاس ، در پاییز سال ۲۰۱۸، از منطقه ریچموندِ بریتیش کلمبیا، لوکاس و خواهر و برادرش را برای اولین سفرِ به خارجِ از کشور، به دیزنی‌لند بردند. اما آنچه که انتظارش را نداشتند این بود که خوردن کمی سالاد در یک رستوران کوچک کنار جاده‌ای در کالیفرنیا، زندگی لوکاس و بقیه خانواده را برای همیشه زیر و رو کند.

پس از آن شام به زودی ، گسترش شیوع آلودگی E. coli O157: H7 در کانادا و ایالات متحده دیده شد و در نهایت ۳۵ نفر در بیمارستان‌ها بستری شدند.

مانند اکثر افرادی که از این سویهٔ E. coli بیمار می‌شوند، لوکاس که در آن زمان دو سال داشت؛ بلافاصله علائمی از خود نشان نداد. وقتی او احساس ناخوشی کرد، خانواده به سمتِ خانه برگشتند. زمانی که وی در بیمارستانِ کانادا بستری شد، E. coli یکی از کلیه‌های او را از کار انداخته و منجر به دو مورد آسیب مغزی در او شده بود. در حال حاضر هیچ درمانی برای E. coli وجود ندارد که بتواند به تخفیف عفونت یا جلوگیری از عوارض آن کمک کند.

او قدرت راه رفتن، حرف زدن و بینایی‌اش را از دست داده بود.

پدرش، نیتان پارکر می‌گوید: “لوكاس مانند یک پرتو نور بود … او بچه‌ای دلسوز بود … یک پسر با ادب، یک برادر مهربان.” “من یادم هست که او در بیمارستان وقتی از کما بیدار شد، به اطراف نگاه می‌کرد، مثل اینکه گم شده بود، حرف نمی‌زد، راه نمی‌رفت، زیاد حرکت نمی‌کرد. مغزش چنان متورم شده بود که آرام و قرار نداشت.”

بیل مارلر (Bill Marler)، وکیل آمریکایی و مدافعِ ایمنی غذا که حدود ۳۰ سال است برای امنیتِ غذایی تلاش می‌کند، وکیل لوکاس و والدینش است. مارلر از طرف خانواده، علیه رستورانی که در آن غذا خوردند و همچنین مزرعه و تهیه کنندگان کاهو شکایت کرده است. پرونده در حال حاضر در سیستمِ دادگاه در مرحلهٔ بررسی است که به دلیلِ همه‌گیری کووید- ۱۹ کند شده است.

ماركر گفت: “لوكاس مصدوم‌ترين کسی است كه از يک بيماری ناشی از غذا، تاكنون جان سالم به در برده است.”

كودكان خردسال و افراد مسن، بیشتر در معرضِ خطرِ ابتلا به عوارضِ جدی ناشی از آلودگی E. coli O157: H7 قرار دارند. در حالی که اکثرِ افراد، کمی اسهال و استفراغ می‌شوند، برخی علائمی نشان می‌دهند که تهدیدکننده زندگی است؛ مانند سکته مغزی، نارسایی کلیه و تشنج؛ و برخی هم می‌میرند.

سازمان غذا و داروی ایالات متحده (FDA) و مراکز کنترل و پیشگیری از بیماری (CDC) می‌گویند که بین سال‌های ۲۰۰۹ و ۲۰۱۸ ، آنها ۴۰ مورد شیوع عفونت ناشی از گیاهان سبز برگ‌دار بر اثر این سویه نوع از E. coli را در ایالات متحده، که مشکوک و یا تایید شده اند، شناسایی کرده‌اند.

مارلر معتقد است که نگهداری گاوها در جوارِ مزارع و گرایش روزافزونِ مردم به مصرفِ راحتِ کاهوی بسته‌بندی شده، دلیل این بیماری است.

A picture containing food, vegetable, lettuce, sauce Description automatically generated

اکثریتِ قریب به اتفاقِ کاهوهای رومی که در آمریکای شمالی خورده می‌شود در مناطقی مانند دره سالیناس (Salinas Valley) در کالیفرنیا یا یوما (Yuma) در آریزونا رشد کرده است.

مارلر گفت: “همه ما می‌دانیم که E. coli O157: H7 از کجا ناشی می‌شود؛ از گاوها!” “و وقتی شما ۱۰۰ هزار راس گاو، یک جادهٔ خاکی، یک کانال و سپس سبزیجات برگ‌دار را در کنار هم می‌بینید، نیاز به یک دانشمند فضایی نیست تا بفهمد چه اتفاقی می‌افتد.”

FDA می‌گوید که در تلاش است تا شناخت خود از نحوهٔ آلودگی سبزیجاتِ برگدار را افزایش دهد و گزارش‌های اخیر FDA نشان می‌دهد که گاوهای نزدیک مزارع یا منابع آب می‌توانند موجب این معضل باشند. تحقیقات FDA نشان داده که مدفوعِ گاوِ یافت شده در بالای مزارعِ تولیدِ کاهو، ممکن است به شیوع این بیماری در پاییز سال ۲۰۲۰ کمک کرده باشد؛ و یافته‌های FDA در سال ۲۰۱۹ “نشان می‌دهد که یک عامل موثر بالقوه در شیوع این بیماری، مجاورت گاوها با محصولاتِ مزارع است.

E. coli O157 در رودهٔ گاوهای سالم و سایر حیوانات زندگی می‌کند و می‌توان آن را در آب یا خاکی که به مدفوع حیوانات آلوده است، پیدا کرد.

کاهوی رومی که باعث بیماری لوکاس شد از مزرعه‌ای در سانتا باربارا (Santa Barbara) در کالیفرنیا تهیه شده بود که ممکن است منبع آب آلوده‌ای داشته باشد. در حالی که دقیقاً مشخص نیست که چگونه آب آلوده شده، FDA به “فعالیت گسترده حیوانات وحشی” اشاره کرده و استفاده از زمین مجاور توسط گاوها و اسب‌ها را به عنوان علتِ احتمالیِ آلودگیِ مخازنِ آب به E. coli O157: H7 ذکر کرده است.”هرچند FDA قوانین جدیدی برای تولیدكنندگان كاهو وضع نكرده، اما از تولیدكنندگان محصولات خواسته است تا با افزایش فاصله بین محل نگهداری دام با مزرعه، از آلودگی سبزیجات جلوگیری كنند.

جان بولتس (John Boelts)، کشاورزی که در یومای آریزونا کاهو کشت می‌کند، می‌گوید: شیوع بیماری‌های ناشی از مواد غذایی نه تنها بسیار نادر است، بلکه در حالِ حاضر کشاورزانی مانند او، از آنچه که FDA برای ایمن نگه داشتن مواد غذایی از کشاورزان خواسته، کاراهای بیشتری انجام داده‌اند.

A cow standing on a hill Description automatically generated with medium confidence

بولتس نیز مانند بسیاری از کشاورزانِ کاهو، آزمایشِ آبیاری مزارعش را، خودش انجام می‌دهد تا اطمینان حاصل ‌کند، که آبِ آبیاری، به قسمت‌های خوراکی محصولات نرسد.

بولتس می‌گوید که او برای دور نگه‌داشتن حیوانات نیز اقداماتی انجام داده است؛ اما اعتقاد ندارد که قرار داشتن گاوها در نزدیکی مزارعش مسئله ساز است.

بولتس گفت: “این دام‌ها از دههٔ ۱۹۳۰ و ۱۹۴۰ وجود داشته‌اند و ما تقریباً طی همین مدت، در این منطقه سبزیجاتِ برگ‌دار تولید کرده‌ایم.” “اگر واقعا مشکلی وجود داشت، ما مرتباً با این مسئله روبرو می‌شدیم.”

مارلر استدلال می‌کند که راحتی سالادهای بسته‌بندی شده، به گسترش کاهوی آلوده کمک کرده است. اگر یک کاهو آلوده به E. coli را خرد کرده و با کاهوهای دیگر مخلوط کنید بسیاری از بسته‌های سالاد در کیسه‌های مختلف آلوده می‌شود.

وی گفت: “شیوع E. coli مربوط به كاهو رومی و سایر سبزیجات برگ‌دار در ۱۵ سال گذشته افزایش انفجاری داشته؛ زیرا ما می‌خواستیم سالاد بسته‌بندی شده داشته باشیم.” “ما می‌خواستیم بتوانیم به فروشگاه مواد غذایی برویم و کاهوی خود را راحت تهیه کنیم؛ رستوران‌ها می‌خواستند کسی را برای خرد کردن کاهو استخدام نکنند و فقط یک کیسه را باز کنند و آن را در ظرف سالاد شما بریزند. کشاورزی صنعتی، و راحت‌طلبی، ما را خواهد کشت.”

لارنس گودریج (Lawrence Goodridge)، استاد ایمنی غذایی در دانشگاه گوئلف (University of Guelph) در انتاریو ، موافق است که بیشتر شیوع E. coli در کاهوی سالادهای بسته‌بندی شده اتفاق می‌افتد. وی می‌گوید گرچه شیوع E. coli در واقع نادر است، اما مصرف کنندگان باید اجتناب از سالاد‌های بسته بندی شده را شروع کنند.

گودریج گفت: “برای كاهش خطر ابتلا به بیماری‌هایی که از طریق غذا منتقل می‌شوند، مصرف كنندگان باید كاهوی درسته و خرد نشده خریداری كرده و سپس برگ‌های خارجی آن را جدا كنند.” مصرف کنندگان همچنین باید برگ‌های داخلی را کاملاٌ بشویند. گرچه خرید کاهوی غیر بسته‌بندی و شستشوی کامل آن خطر ابتلا به E. coli را از بین نمی‌برد، اما گودریج می‌گوید که می‌تواند به کاهش آن کمک کند.

آژانس بازرسی موادِ غذایی کانادا (CFIA) می‌گوید می‌تواند برای ارزیابی اینکه آیا کاهوی رومی وارد شده از ایالات متحده برای کانادایی‌ها بی‌خطر است یا نه، اقداماتی کند. پاییز سال گذشته، CFIA اقداماتی را برای بهبودِ امنیتِ موادِ غذایی در کانادا به کار بست. واردکنندگان مجبور بودند نشان دهند که کاهو فاقد E. coli است و از دره سالیناس کالیفرنیا نیامده است. البته این اقدامات آژانس، کاهوهای وارد شده از یوما در آریزونا را هدف قرار نداد و اکنون دیگر این اقدامات انجام نمی‌شود. CFIA می‌گوید در اواخر امسال قوانین خود را در این زمینه، دوباره ارزیابی خواهد کرد.

از نظر مارلر، اگر منبع آلودگی رفع نشود، شیوع بیماری همچنان ادامه خواهد داشت.

وی گفت: “شیوع این بیماری در کانادا و همچنین ایالات متحده ادامه خواهد یافت، مگر اینکه با آلودگی محیطی ناشی از رشد کاهو، در مجاورت گاوها مقابله کنیم.”

لوکاس پارکر اکنون تقریباً پنج سال دارد. تمام وعده‌های غذایی وی مایع شده تا از طریق لوله‌ای به معدهٔ او وارد ‌شود.

پدرِ لوکاس گفت “من سالاد سفارش دادم. فکر کردم کار درستی امی‌کنم، می‌دانی؟” “و این کشنده‌ترین اشتباه در جهان بود.”

او فکر می‌کند مردم در مورد خطرات احتمالی کاهوی رومی آلوده به E. coli به اندازه کافی نمی‌دانند.

“من می‌خواهم که به مردم آگاهی داده شود که هیچ چیزی، هرگز نباید مسلم تلقی شود؛ چرا که ممکن است شما چیزی بخورید که می‌تواند زندگی شما را به کل از بین ببرد؛ لذت شما را از بین ببرد.”